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8月16日午後

午前中にキャッスルレイク訪問後、今年も行って参りました。


シャスタ山周辺のNO.1(だと思う)聖地パンサーメドウズです。

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パンサーメドウズとは、直訳すると「豹の草原(低湿地)」

DSCN1942_convert_20090927192900.jpg


ここはシャスタ山中腹の2000m付近に位置し、その近くまで車で行き、20分ほど歩いて到着です。
(町からは車で30分くらいでしょうか)
緑の草原と、高山植物や鳥の声が迎えてくれます。
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素朴だけど力強い高山植物たち。きれいです。


パンサーメドウズの真ん中あたりからは水が湧き出ていて、小さな小川になって流れています。
DSCN1970_convert_20090927195651.jpg
これは「マクラウドリバー」の源泉です。


このお水がおいしいの。
やっぱり、そのまま飲むと味が全然、違いますね…


ここで毎日お水を飲んでる野生動物たちがうらやましいです。
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そして、ここはもともとネイティブアメリカンの聖地で、彼らが毎年今でも山開きの儀式をするそうです。


そして何より、「セント・ジャーメインが現れる」として有名な場所です。
この周辺で彼を見た、彼に会った、という人が今でもたくさんいるようです。


※セント・ジャーメインとは、17~18世紀に実在し、ヨーロッパを中心に活動したと伝えられるサンジェルマン伯爵のことです。
「不死の象徴」とも言われているようです。
(子ねこにはお姿を見せてくれてませぇ~ん!)


伝わる伝説として、セント・ジャーメインが黒豹(パンサー)になってこの場所に現れた、というものがあります。


…だからパンサーメドウズ。


ってのもあるんだけど、シャスタ山には実は、ヒョウも出るんです!!!
(これもやっぱり、まだ見たことはない)

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入り口に貼ってあった。
「害獣」と考えられたり、毛皮の利用として大量に駆除されてしまったという歴史があり、その個体数が激減。
アメリカ東部ではもう絶滅、西部にわずかに生息するのみ、とのことです。



英語の言い方がいくつかありまして…

パンサー(ヒョウ)、ピューマ、マウンテンライオン、クーガー、レオパード、等々たくさん。

山に野生のヒョウが出るなんて、さすがアメリカ。スケールが違います…☆



これらの説明は、パンサーメドウズに関してのほんの一部の知識に過ぎません。
実際に行ってみると、何とも言えない神聖な、でも優しい空気に包まれるような空間です。

DSCN1952_convert_20090928195101.jpg
まるで庭園のよう


周辺では人々はたいてい、瞑想をしたり、静かに座ってただ時を過ごしている、という感じの印象です。
不思議と2~3時間いようとも、飽きないし、「帰ろう」って気が起きない…


「ただそこにいる」って、なかなかできるようで難しいことのような気がします。
でも、ここではそれが自然な感じがする。


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子ねこは蝶は大好きです!!!
蝶は足にもとまってくれます。「変化」の象徴なんだとか。




ここでも、みなさん様々な経験やら体験をするようです。

足を一歩踏み入れただけで涙が止まらなくなる人、思い悩んでいたことへの答えを見つける人、大きな気付きを得る人…


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子ねこもいつも、言葉や文章にできない感覚を自分の内側に発見します。
なんだか東京での自分がすごく、小さく感じてしまいます…


パンサーメドウズの入り口から見たシャスタ山
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追記:帰りに、パンサーメドウズ入り口にあったヒョウに関しての張り紙を見たんですが。

そこには、個体数が激減したため、貴重な動物なので保護の対象で…云々などと書いてあり


「人を襲うことはめったにありません。深夜~早朝にかけて活動するので、その時間帯の1人歩きやこの付近でのキャンプはしないこと」(英語)と。


そして下まで読んでいくと、


「If attacked, fight back.」


ん?!

…これって、


「もし襲われたら、やり返してください」


ってことじゃん…


あぁ。できない、そんなこと…(同じ仲間に)

やっぱスケールが違うよなぁ~
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